แกเร็ธ เซาธ์เกต คาดว่า มันจะไม่ใช่เรื่องง่ายในฟุตบอลโลก แม้จะอยู่ในกลุ่มที่ไม่แข็งก็ตาม

โชคในการจับฉลากของแกเร็ธ เซาธ์เกต กุนซือทีมชาติอังกฤษ ดูเหมือนจะกลับมาอีกครั้งสำหรับรอบชิงชนะเลิศฟุตบอลโลกฤดูหนาวนี้ที่กาตาร์

ทีมชาติอังกฤษ ถูกจัดอยู่ในกลุ่ม B ซึ่งพวกเขาต้องเผชิญกับการแข่งขันรอบสุดท้ายที่เต็มไปด้วยอารมณ์ ไม่ว่าพวกเขาจะเจอใครก็ตาม – เวลส์ สกอตแลนด์ หรือยูเครนที่ถูกทำลายจากสงคราม

พวกเขาเข้าร่วมกับอิหร่านในวันเปิดการแข่งขันรอบชิงชนะเลิศเวลา 13.00 น. GMT ของวันที่ 21 พฤศจิกายน ซึ่งจะเป็นการประชุมระดับสูงระหว่างประเทศครั้งแรกระหว่างประเทศต่างๆ จากนั้นพวกเขาจะตั้งเป้าที่จะเอาชนะสหรัฐอเมริกาในการแข่งขันฟุตบอลโลกรอบชิงชนะเลิศเป็นครั้งที่สาม หลังจากพ่ายแพ้อย่างช็อคในปี 1950 และเสมอกันในรอบชิงชนะเลิศปี 2010 ที่แอฟริกาใต้

 

เริ่มการแข่งขันนัดนั้นเวลา 19.00 น. GMT ของวันที่ 25 พฤศจิกายน ในขณะที่เกมที่สามของอังกฤษจะเริ่มเวลา 19.00 น. GMT ในวันที่ 29 พฤศจิกายน

หากพวกเขาออกจากสระที่ดูสบายตา พวกเขาจะพบกับเจ้าภาพอย่างกาตาร์ ฮอลแลนด์ เซเนกัล หรือเอกวาดอร์ในรอบ 16 ทีมสุดท้าย

เซาธ์เกตกล่าวว่า: “ข้อได้เปรียบของการอยู่ในโถที่หนึ่งโดยพิจารณาจากการตั้งทีมของเราคือการเสมอกันส่วนใหญ่ที่เรามี … คุณหลีกเลี่ยงทีมที่ใหญ่ที่สุด

“เห็นได้ชัดว่ามีความสัมพันธ์ที่ยุ่งยาก และนี่เป็นหนึ่งในกลุ่มที่คุณกำลังมองหาและคิดว่า ‘สิ่งเหล่านี้อาจซับซ้อนกว่าแค่อันดับ’ นั่นเป็นสิ่งที่อันตรายเสมอ

“มันน่าสนใจใช่ไหมล่ะ เพราะเราไม่เคยเล่นอิหร่าน จากนั้นในอเมริกา … ฉันได้พบกับ Gregg (โค้ชชาวอเมริกัน) Gregg (Berhalter) บ่อยมาก ดังนั้นเราจึงได้พูดคุยกันอย่างดี และเขาก็ได้รับการปรับปรุงอย่างมาก

United States coach Gregg Berhalter has struck up a bond with Southgate

เกร็ก Berhalter โค้ชชาวสหรัฐอเมริกาได้สร้างความผูกพันกับ Southgate (Nick Potts / PA)

“เกมที่สามจะเป็นเกมที่สะเทือนอารมณ์มากไม่ว่าจะเป็นใครก็ตาม เราทุกคนรู้ว่าเราคิดอย่างไรกับยูเครน และเราต้องดูว่าพวกเขาจะสามารถเล่นได้หรือไม่

“และแน่นอนว่าถ้าเป็นหนึ่งในทีมจากอังกฤษ เราผ่านมันมาแล้วในทัวร์นาเมนต์เมื่อไม่นานนี้ ดังนั้นพวกเขาจึงกลายเป็นเกมที่ไม่เหมือนใครจริงๆ แบบฟอร์มออกไปนอกหน้าต่างโดยสิ้นเชิง”

อังกฤษไม่เคยเผชิญหน้ากับชาติอังกฤษอื่นในการแข่งขันฟุตบอลโลกรอบสุดท้าย แต่เพิ่งมีประสบการณ์ทัวร์นาเมนต์กับสกอตแลนด์และเวลส์

พวกเขาถูกทีมของสตีฟ คลาร์กเสมอแบบไร้สกอร์ในเกมยูโรเมื่อซัมเมอร์ที่แล้วที่เวมบลีย์ และเอาชนะเวลส์ 2-1 ในยูโร 2016

England's match against Scotland at last summer's Euros ended goalless

แมตช์ของอังกฤษกับสกอตแลนด์ในยูโรเมื่อซัมเมอร์ที่แล้วจบลงแบบไร้สกอร์

การเล่นในวันเปิดการแข่งขันหมายความว่าจะมีเวลาเพียงแปดวันระหว่างเกมสุดท้ายของพรีเมียร์ลีกในวันที่ 13 พฤศจิกายน ก่อนเบรกหน้าหนาวและนัดแรกของอังกฤษในฟุตบอลโลก

เซาธ์เกตไม่ได้มองว่ามันเป็นอุปสรรค์ใหญ่ และเสริมว่า: “มันคงจะแตกต่างกันเพียงหนึ่งหรือสองวันหากเราเริ่มต้นในภายหลัง เรารู้ว่าเราต้องมีการจัดการที่ดีจริงๆ

“มันอาจหมายความว่าคุณสามารถมีผู้เล่นสองสามคนที่ถูกตัดออกจากเกมแรกด้วยเหตุผลนั้น แต่ฉันคิดว่าพวกเขากำลังพูดถึงทีมที่เพิ่มขึ้นเล็กน้อย (มากถึง 26) อยู่ดี เราจะมีทีม!”

เจ้าภาพกาตาร์จะเปิดการแข่งขันกับเอกวาดอร์ในการแข่งขันซึ่งจะเริ่มในเวลา 10.00 น. ของวันที่ 21 พฤศจิกายน

ไฮไลท์การจับฉลากอื่นๆ ได้แก่ อดีตแชมป์โลก 2 คน ได้แก่ สเปนและเยอรมนี โดยจับคู่กันในกลุ่ม E

แชมป์โลกฝรั่งเศสอยู่เคียงข้างเดนมาร์กในกลุ่มดี ในขณะที่กลุ่มซีก็ดูแข็งแกร่งเช่นกัน โดยที่อาร์เจนตินา เม็กซิโก และโปแลนด์จะรวมกันเคียงข้างซาอุดีอาระเบีย